Jour 8: Dempster Highway (TNO)

2008-07-16

07h30 Whitehorse
12h30 Entrée du Dempster Highway
23h30 (00h30 heure locale) Inuvik!!!!!
1230 KM

Aujourd’hui fût la journée de moto la plus difficile de ma vie.

Rien a signaler entre Whitehorse et Dawson City à part quelques bouts en gravier (construction) et quelques animaux toujours aussi surprenants! J’en profite pour suivre un groupe de GS mais j’ai vite fait de les dépasser et de continuer seul car le rythme était un peu lent.

2008-07-16 Dempster Highway 0022008-07-16 Dempster Highway 009

Début de la route si attendue (Dempster Highway) vers 12h30 après avoir fait le plein à 1,75$ le litre!!!

2008-07-16 Dempster Highway 0162008-07-16 Dempster Highway 0382008-07-16 Dempster Highway 0262008-07-16 Dempster Highway 0472008-07-16 Dempster Highway 0442008-07-16 Dempster Highway 0392008-07-16 Dempster Highway 0412008-07-16 Dempster Highway 0302008-07-16 Dempster Highway 0342008-07-16 Dempster Highway 049

La route est superbe. Après 5-6 km, on tombe sur un gravier bien compacté ce qui permet de bonnes vitesses.

Après 40-50 minutes, on passe le Tombstone Provincial Park et le paysage est simplement à couper le souffle. Ça ressemble aux majestueuses grandeurs découvertes en Argentine ou au Chili. On se retrouve rapidement en conditions de haute montagne (un peu de neige dans les rivières). Toutefois, je suis chanceux, la météo est parfaites avec un beau 25 celcius.

Ma journée la plus chaude à date se déroule en Arctique!!!

 

Il est difficile de faire 5 km sans arrêter pour contempler l’horizon à perte de vue. Encore une fois, un peu comme en Amérique du Sud mais beaucoup plus vert.

2008-07-16 Dempster Highway 0252008-07-16 Dempster Highway 0552008-07-16 Dempster Highway 0522008-07-16 Dempster Highway 068Il y a très peu de voitures. Je passe parfois une heure sans croiser personne. C’est plaisant mais effrayant en même temps. Si j’ai un bris ou un accident, je suis seul pour de vrai! Je peux facilement me permettre de rouler confortablement à 100 km/h mais je fais très attention pour des raisons évidentes!

Tout cela allait changer… Rapidement.

Au nord du Yukon, juste avant d’arriver dans les Territoires du Nord Ouest en fait, la route se dégrade à la vitesse de l’éclair et je passe très prêt de perdre le contrôle dans un gravier épais et mous qui me prend par surprise. Quel sentiment d’horreur.

2008-07-16 Dempster Highway 057Un peu plus tard, je croise les limites du cercle polaire. Clic touriste et on continu car il se fait tard un peu.

2008-07-16 Dempster Highway 073

La fatigue est évidente. Je dois resté concentrer à 100% pour bien repérer les endroits où la route cause problème, ce qui semble être de plus en plus fréquent car je dois conduire debout relativement souvent.

2008-07-16 Dempster Highway 109

Deux traversiers en une heure. Passé Fort McPherson, la route se dégrade au point ou ma vitesse est très diminuée et je dois toujours être debout et sur le qui-vive. Si je tombe ici, ouf, je ne veux même pas savoir ce qui arriverait!!?? C’est la quasi catastrophe à 5 ou 6 reprises mais je réussi à sauver les meubles.

Les 300 dernier km doivent se faire debout à 50-60 km/h. Toute une épreuve d’endurance, de détermination et de conduite.

2008-07-16 Dempster Highway 089

Le paysage change pour passer de montagneux à la toundra. Il est tard et je dois travailler fort pour garder la moto en vie sur la route. Une perte de contrôle ici est grave car la route fût construite sur du pergélisol, donc on a dût faire une base de 3 ou 4 mètres de gravier par-dessus le sol donc si je quitte la route, je tombe littéralement en bas de 4 mètres!

2008-07-16 Dempster Highway 078

Je me fais dépasser par quelques camions qui créent une poussière dense. Si une voiture le suit, le conducteur ne me verrait jamais!!! Heureusement, il est tard et je suis presque seul sur la route…

2008-07-16 Dempster Highway 050

Heureusement???

23h30, 16 heures plus tard, me voilà à Inuvik!!! Sain et sauf!

2008-07-16 Dempster Highway 113

Je fais rapidement le tour du village et me rend au camping situé 2 km avant l’entrée de la ville où je vais dormir ma meilleure nuit à date, malgré la clarté!!!

Je resterai ici 2 jours car je ne reprend pas la route demain, je suis trop épuisé et en plus, j’ai droit à une nuit gratuite au camping car je suis arrivé après minuit!

Cette route fût toute une expérience et surtout une épreuve. Une chance que j’avais installé des pneus TKC80 (hors route) sur la moto.

Le retour sera différent. J’ai l’intention de prendre mon temps, des photos, rouler moins vite (Du moins c’est ce que je pensais!).

La moto est si sale. Dès que je la touche, je suis souillé. J’irai faire un lavage demain car mes vêtements sont encore contaminés au bear spray!

2008-07-16 Dempster Highway 114


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